Diseño estratégico

Pasos para construir sitios web exitosos.

El diseño de paginas de internet es una colección de diferentes habilidades — redacción, tipografía, y arte — todo fusionado para crear una interfaz que no sólo cuente con una estética agradable, pero que comunica la función y facilita el acceso a su contenido. Sin embargo para lograr resultados exitosos, hay que combinar todos estos elementos con una dirección clara. Una dirección que guiará cada aspecto del diseño hacia objetivos comunes. Esto es diseño estratégico.

Diseño estratégico es la fusión de métodos de organización con todos los aspectos del proceso del diseño. No es simplemente diseñar una pagina web para que se vea bien. Se trata de lograr los objetivos y las metas de quien lo ha contratado, mas allá del diseño. Existen muchos sitios web con diseños increíbles, los cuales despliegan las ultimas tendencias tecnológicas, y que a menudo fallan miserablemente en su objetivo. Claro que es importante estar actualizado en lo que respecta a nuevas tendencias y técnicas, ya que mantiene nuestros diseños frescos y modernos, pero la aplicación de estos debe ser usados inteligente y centradamente. Por ejemplo, un blog no es un folleto de mercadotecnia, por lo cual es importante hacer que nuestro diseño este dirigido a facilitar la lectura en lugar de estilo. De la misma forma, una pagina web para promocionar juegos de computadora será muy diferente, ya que hará uso de gráficas que muestran las cualidades del producto, en este caso el diseño visual es lo mas importante.

Cuando un diseñador usa la tecnología de moda sin pensar cual es la función del sitio, o no toma en cuenta el negocio u organización detrás de este, seguramente los resultados finales serán poco efectivos.

El diseño de sitios web es la creación de una interfaz que comunica función, uso y fácil acceso, ademas de provocar los sentimientos y las emociones correctas. Un sitio web efectivo contiene todos estos elementos conjuntamente con los objetivos de nuestros clientes. Por lo que diseño estratégico es identificar las metas y usarlas para que guíen nuestro diseño.

Implementación de diseño estratégico

Veamos como podemos diseñar estratégicamente en seis pasos nuestro proyectos web.

1. Estableces Metas
El primer objetivo antes de diseñar el sitio web, es hablar claro con los clientes acerca de las metas. ¿Que quiere lograr con su nuevo sitio web o su re-diseño? ¿Cual es el propósito de la pagina? Pregunte al cliente o preguntese así mismo cuales son los objetivos y metas. Si aun no lo sabe, hable al respecto con el cliente hasta que quede perfectamente claro. Es importante saber cual será la dirección a seguir si desea que su diseño tenga un propósito.

Recuerde que un sitio web no es una obra de arte, es una interfaz que cumple con un propósito. Esa función puede ser la de vender productos, entretener, informar, o facilitar el acceso a un servicio. Cualquiera que sea la función, su diseño deberá centrarse en estos objetivos. Las metas también son importantes, especialmente cuando esta haciendo un re-diseño. Pregunte por que se esta re-diseñando: ¿Quiere aumentar el numero de inscripciones, reducir el numero de cancelaciones, o tal vez aumentar la participación de los usuarios? Cada una de estas respuestas le darán una dirección clara de que tipo de diseño se debe implementar.

2. Identificar a su público
Quién es su público, jugará un papel importante en la forma en que su sitio web debe ser y funcionar. Hay muchos datos demográficos pueden influir en su diseño, tal como la edad, sexo, profesión, etc. Por ejemplo; un sitio web de juegos de computadora será dirigido a un público más joven, y un sitio web de noticias será dirigido a una audiencia madura. En este caso, la navegación sencilla deberá desempeñar un papel más importante para audiencias mayores y con menos conocimientos técnicos.

Su audiencia no sólo influye en la estética general del sitio web, también determinará un montón de pequeños detalles, tales como los tamaños de fuente, el tipo de imágenes, etc. Por lo que es importante saber de antemano quien visitara el sitio web.

3. Determinar la Imagen de Marca
Muchos diseñadores tienden a inspirarse demasiado en las ultimas tendencias y las aplican sin pensar cual es la imagen que realmente deberían usar. Botones tipo cristal, degradados y reflexiones pueden funcionar para algunos sitios, pero no son los correctos para el sitio que estará diseñando y para la imagen del cliente.

Piense sobre el color. Piense en la sensación que quiere lograr y de las emociones que desea provocar. Su diseño deberá personificar y tener el carácter de la imagen de marca del cliente. Todo tiene una imagen de marca, aun que no se venda algún producto o servicio — por ejemplo, si usted tiene un blog — su sitio web tiene un estilo que crea alguna impresión en sus visitantes. Determine cual será la impresión que el sitio debe evocar.

4. Dirección de diseño orientado a objetivos
Ya determino el propósito del sitio web, ya se establecieron algunas metas que se quieren lograr, ya identifico su audiencia y su imagen de marca. Ahora pude proceder a su ejecución. ¿Como hacer que el diseño este sincronizado con su estrategia? Usemos el siguen ejemplo.

Supongamos que le objetivo principal es aumentar el numero de subscripciones a su sitio web. ¿Como el diseño puede lograr ese objetivo? Hay por lo menos tres cosas aquí que harán la diferencia:

• Hacer el acceso a la pagina “Acerca de”, lo mas claro y conciso posible. El visitante no debe tener ninguna duda de cual es la función del sitio.

• Utilice color y contraste para que el botón de registro o vinculo se destaquen. Si la gente no encuentra fácilmente este botón, seguramente no se suscribirá.

• Agilice el proceso de registro eliminando los elementos innecesarios y opcionales. Estos datos pueden ser llenados mas tarde. Si la forma es muy larga, lo mas probable es que el visitante cierre la pagina.

Estos son sólo tres formas de dar dirección al diseño dirigido hacia la meta de incrementar el numero de subscripciones al sitio. Las metas pueden variar, pero la estrategia es la misma: dar forma y enfocar todos los elementos de diseño en el cumplimiento de esos objetivos.

La misma estrategia se aplica a su marca y a su público: el mejor diseño es el que se adapta a las metas. Si el sitio web es para entretenimiento, entonces cree una “experiencia”. En este caso puede usar mucho color, e imágenes que den forma y proyecten esta experiencia al visitante. Pero si esta diseñando un sitio web de información, tales como un blog o una revista, nuestro objetivo se centrará en el uso y legibilidad. Crear una interfaz que no distraiga al usuario del acceso del contenido.

5. Medir los resultados
Una vez que se haya diseñado el sitio web y que este en linea, es el momento para medir el éxito. Esto es tan importante como los dos primeros pasos, ya que probará lo bien que fue diseñado y su eficacia para lograr las metas y objetivos preestablecidos.

Si el objetivo es aumentar el número de inscripciones a su servicio, mida y vea si los cambios están teniendo un impacto positivo. Vea como las estadísticas de su RSS se incrementan. Si el objetivo fue aumentar la participación del usuario, vea si hay más comentarios o mensajes en el foro, o cualquier otra cosa relevante en el contexto.

También puede preguntar la gente sus opinión al respecto, esta es una manera sencilla para saber si va en la dirección correcta. Pero tenga cuidado en implementar todas las sugerencias que le hagan. Ya que cada quien basa su opinión en su gusto personal, y cada quien tendrá una opinión diferente de como debería ser diseñado el sitio web. Si va escuchar opiniones, busque patrones; vea que tienen en común los comentarios, y analice e implemente aquellos que se alineen con la estrategia y las metas preestablecidas.

Medir los resultados del sitio web es toda una ciencia, y va mas allá de este articulo. Sin embargo, no importa el tipo de análisis que se haga, lo importante es tener alguna forma medir los objetivos clave. Esta información puede mostrarnos si vamos en la dirección correcta con nuestro diseño y cuales son los cambios que necesitamos implementar en el futuro.

Aun si el presupuesto es mínimo, se puede usar herramientas para obtener información sobre el sitio web, el que nos dirá cuales son las paginas que la gente visita mas en su sitio, etc.

Google Analytics es un servicio gratuito, con gran cantidad de datos sobre cómo se está utilizando su sitio web, incluyendo plantillas de las páginas para ver donde la gente hace clic con más frecuencia, y mucho más.

6. Kaizen
Hay una filosofía japonesa llamada “Kaizen”, que se centra en la mejora continua mediante pequeños pasos. Cuando usted diseña un su sitio web, deberá pensar en Kaizen ya que la versión que acaba de publicar no es la versión final. De hecho, nunca hay una versión final.

Siempre se puede hacer mejoras, y la propia naturaleza de un sitio web le permitirá introducir estos cambios en cualquier momento. Una revista que se imprime y se vende: una vez que la revista se distribuye está fuera de sus manos, no se puede hacer ningún cambio, corregir ortografía o errores. Un sitio web, sin embargo, se encuentra en el servidor: si encuentra un error, puede corregirlo de inmediato. De la misma manera, se pueden introducir mejoras graduales y actualizaciones para que el sitio web sea más eficaz y en el servicio de su función.

Utilizando los resultados de las mediciones, se puede identificar las áreas problemáticas. Tal vez sus visitantes no pueden encontrar el vinculo RSS, o el porcentaje de abandonos es muy alto, o una página importante en su sitio web no está recibiendo suficientes visitas. Sea cual sea el problema, siempre habrá una manera de mejorar las cosas.

Conclusión:
La esencia principal del diseño estratégico es simplemente sentido común: hacer algo con propósito específico, por supuesto, este objetivo se debe cumplir a través del diseño. Ya que en la realidad es muy fácil olvidar las metas y terminar con algo que es hermoso, pero en última instancia que no funciona en contexto. Es muy fácil caer en la trampa de usar de las últimas tendencias de diseño sólo por hacer un diseño atractivo, o dar formato una sección del sitio web que pretende parecerse otro sitio web sin tomar en cuenta el propósito de este.

Evite caer en estas trampas, pensando de antemano cada decisión de diseño que realice. Por que el color de este botón? ¿Por que estamos usando el tabulares? ¿Por que debemos utilizar iconos en esta lista? Una vez que creamos el habito de cuestionar cada decisión de diseño, todo el proceso se vuelve mas acertado y centrado. No se limite a crear un hermoso sitio web: cree una página web que realmente funciona.